Конкурент SpaceX готов ежегодно печатать на 3D-принтере по сотне ракет

Стартапы >> 19.10.2018, 11:00

Новый игрок космического рынка США готов поставить запуски ракет на поток. Пока за плечами стартапа Rocket Lab лишь одна орбитальная миссия, но в 2019-м он не намерен уступать в числе запусков Илону Маску. И хотя 17-метровые ракеты Rocket Lab более скромные, стоимость их эксплуатации в разы дешевле кораблей SpaceX.

Издание CNET отмечает: стартап идет по пути SpaceX - также арендует комплексы у агентства NASA. Сейчас Rocket Lab строит на космодроме в Вирджинии свою первую стартовую площадку. Но видение развития бизнеса у обеих компаний существенно отличается. Маск делает ставку на возобновляемые Falcon 9, доставляющие грузы по минимальному тарифу. Глава Rocket Lab Питер Бек намерен снизить стоимость самих запусков. Этому будет способствовать жидкостный двигатель Rutherford, использование дешевых композитных материалов в производстве и 3D-печать.

Сейчас ракета Electron готова выводить на орбиту до 225 кг груза за $5 млн. Уже в скором времени два завода компании смогут производить по 52 ракеты ежегодно. Основные заказчики стартапа – производители и операторы малых спутников.

В 2019-м Rocket Lab планирует не менее 16 раз поднять аппараты на орбиту, а следующим этапом станет масштабирование бизнеса для удовлетворения спроса. К слову, SpaceX с начала года осуществила 17 миссий (еще 7 запланированы до конца 2018 г.).