Стартап предлагает заменить вредные химзаводы ГМО-дрожжами

Стартапы >> 25.03.2019, 13:11

Команда техасского Solugen ставит перед собой цель декарбонизировать большую часть химпрома. Стартап уверен, что опасную химию реально заменить чанами с ГМО-бактериями, в которых будут синтезироваться нужные компоненты.

В Solugen уже разработали технологию для производства дешевых ГМО-энзимов. Со временем стартап рассчитывает преобразить химпром, освоив производство всех используемых окислителей. Следует отметить, что речь идет о рынке стоимостью до $2 трлн.

По утверждению разработчиков технологии, «варить» химикаты на основе бактерий – не намного опаснее производства пива. Модифицированные на базе CRISPR дрожжи позволяют производить целевые энзимы, а те в дальнейшем – синтезируют химикаты. При этом стартапу удалось найти фактор транскрипции, резко ускоряющий данный процесс.

Основатели Solugen – Шон Хант и Гураб Чакрабарти начинали с аренды части ангара на задворках Хьюстонского аэропорта. Но первый грант от MIT ($10 тыс.) позволил им запустить «реактор» по производству перекиси водорода. Теперь компания имеет мини-фабрику площадью до 100 кв. м. Очередной раунд финансирования - $13,5 млн. Solugen планирует использовать для масштабирования производства.

Главную задачу ближайшего времени стартап видит в удешевлении производства энзимов. Сейчас килограмм обходится до $1 тыс., но быстрое развитие биотехнологий позволяет надеяться на снижение цены до $10.