Virgin Galactic начала создавать космоплан следующего поколения

IT-новости >> 19.09.2019, 16:05

Подразделение компании Ричарда Брэнсона приступило к созданию второй модели орбитального самолета. Сейчас инженеры The Spaceship Company собирают кабину, фюзеляж и крылья, сообщает New Atlas.

Первый коммерческий космоплан VSS Unity в конце 2018-го достиг границы атмосферы. Вдохновленная успехом Virgin Galactic планирует расширять флот и строит очередной летательный аппарат. Использование модульной конструкции позволяет специалистам одновременно собирать кабину, фюзеляж, хвост и крылья.

К тому же разработанная для ускорения производства и оптимизации затрат технология моделирования и сборки упрощает конструкцию: требуется меньше сборочных этапов и компонентов. При этом точность сборки контролируют лазерные датчики.

Сейчас орбитальный VSS Unity проходит тестирование на калифорнийском полигоне в пустыне Мохаве. После рулевых и полетных испытаний он будет транспортирован в Нью-Мехико, на космодром Spaceport America (принадлежит компании). В настоящее время там собирают уже третью модель. Virgin Group намерена до 2023-го иметь 5 космопланов и ежегодно отправлять по 270 туристических групп в составе шести человек.

Еще один проект Брэнсона - Virgin Orbit предполагает доставку спутников на орбиту. Предполагается, что ракета будет подниматься под крылом самолета, а из стратосферы отправляться в космос. Таким образом запуски станут более гибкими и дешевыми, поскольку тандем самолет-ракета может стартовать даже из аэропортов.